Hoe oud is een vingerafdruk op de plaats delict? Is hij achtergelaten op de dag van de moord, of dagen eerder? In de loop van volgend jaar denkt het Nederlands Forensisch Instituut (NFI) zo'n vraag in strafzaken te kunnen beantwoorden. Het NFI heeft daarom een methode ontwikkeld om te achterhalen hoe oud een vingerspoor is.

Vingers laten een mengsel van zweet en huidvet achter. Die sporen zitten vol met onder meer eiwitten, aminozuren, cholesterol en squaleen. De Puit en zijn collega's bestudeerden hoe de laatste twee stoffen veranderen onder invloed van temperatuur en licht. 'Als we een vingerafdruk aantreffen op bijvoorbeeld een vuurwapen, maken we er een foto van ter vergelijking met een vingerspoor uit de databank. Vervolgens halen we het spoor van het vuurwapen en kijken we hoe cholesterol en squaleen zich hebben ontwikkeld.'

Om dat vast te stellen moeten de forensisch onderzoekers weten onder welke omstandigheden het wapen is gevonden: als het in de zon lag, zal het resultaat anders zijn dan als het in de sneeuw lag. 'Door informatie te combineren kunnen we met grote waarschijnlijkheid zeggen of iemand op de dag van zeg een moord op de plaats delict is geweest.' Alleen vingerafdrukken jonger dan 15 dagen kunnen gedateerd worden. Zijn ze ouder, dan wordt het oordeel onbetrouwbaar.

Daarbij blijft het niet. Met de toxicologen van het NFI ontwikkelt hij een methode om informatie over de stofwisseling van de 'donor' te achterhalen. 'Vingerafdrukken kunnen vertellen of je cocaïne hebt gebruikt, of veel kroketten gegeten. Voor een rechter kan het belangrijk zijn te weten of je onder invloed was tijdens het misdrijf.'

Aalles bij de bron; Volkskrant


Abonneer je nu op onze wekelijkse nieuwsbrief!
captcha