Banken en betaaldiensten blokkeren regelmatig rekeningen van organisaties die zij beschouwen als verspreiders van nepnieuws over corona en vaccinaties. Zeker acht invloedrijke internetkanalen is de voorbije maanden de wacht aangezegd, of zijn reeds afgesloten van hun bankrekening of betaaldienst. Het weren van dergelijke klanten wordt door banken gezien als onderdeel van de strijd tegen extremisme.

Niet omdat complotdenkers de wet zouden overtreden, maar omdat de bank hun acties ziet als „schadelijk”. Geldstromen van dit soort organisaties worden extra doorgelicht door banken, met een beroep op de Wet ter voorkoming van witwassen en financieren van terrorisme...

...De getroffen platforms stellen slachtoffer te zijn van censuur: zij worden financieel gedupeerd. Zonder bankrekening kunnen ze geen donaties meer ontvangen, wat vaak de enige bron van inkomsten is. Ook andere financiële handelingen worden onmogelijk, wat het einde van de organisatie kan betekenen.

Van de banken lijkt de Rabobank het verst te gaan. De bank beschikt over een afdeling Counter Terrorism Finance die ook corona-complotdenkers onderzoekt. Dat blijkt uit een intern bericht voor bankmedewerkers met de titel ‘Hoe wapent Rabo zich tegen gevaarlijke complottheorieën en extremisme?’.

Het antwoord staat in hetzelfde document: „Rabobank faciliteert geen initiatieven die actief complottheorieën en andere bewezen desinformatie verspreiden.” Het gaat om klanten die wettelijk gezien niet over de schreef gaan: „We richten ons dan vooral op de activisten, want de radicalen kunnen al via de Wwft (wet tegen witwassen en terrorisme, red.) worden aangepakt”. Daaronder worden nu dus ook complotdenkers geschaard.

...Banken gaan vaker te ver bij het opzeggen van bankrekeningen van klanten met een omstreden profiel, zegt Gijs Bronzwaer, promovendus strafrecht aan de Radboud Universiteit in Nijmegen. „Ze gebruiken wetgeving tegen witwassen en terrorismefinanciering soms als excuus om van bepaalde klanten afscheid te nemen, terwijl de wet daar niet voor bedoeld is”. 

Het opzeggen van een bankrekening heeft volgens Bronzwaer echter meer voeten in de aarde. „Er moet een gegronde reden zijn voor de beëindiging van de relatie. Het enkele feit dat iemand complottheorieën vertolkt, lijkt mij onvoldoende grond om een rekening te sluiten. De bank zal dan moeten aantonen dat haar reputatie echt in het geding is door toedoen van de klant.

Alles bij de bron; NRC


 


Abonneer je nu op onze wekelijkse nieuwsbrief!
captcha